免疫系统促进酒精成瘾

免疫系统的激活最终可以使酒精的某些有害作用永存,例如成瘾。这是由西班牙国家研究委员会和埃尔切大学的MiguelHernndez大学联合中心,西班牙阿利坎特神经科学研究所的Santiago Canals博士领导的国际团队进行的研究结论。来自海德堡大学(德国)中央心理健康研究所的Wolfgang Sommer。

研究人员在这里观察到,酒精可能会通过改变大脑的几何形状(特别是灰质)来增强其成瘾能力,这项对大鼠和人类进行的转化研究表明,酒精已在《科学进展》杂志上发表。西班牙阿利坎特市神经科学研究所的Santiago Canals博士强调说:“这是一种全新的成瘾机制。”

根据他们的观察,驻留在大脑中的免疫系统细胞称为小胶质细胞,是灰色物质在酒精存在下所经历的几何形状变化的原因,该研究所的研究员Silvia de Santis博士澄清说。阿利坎特的神经科学和本文的第一个签署者。

酒精是有害物质,会引起这些防御细胞的活化,从而导致其生化特性和形状发生变化,从分支变为更圆的形状或变形虫的形状。形状的这种变化改变了细胞外空间的几何形状,从而允许在没有酒精的情况下受到限制的物质的更大扩散。这些物质之一是多巴胺,多巴胺是一种神经递质,在奖励和成瘾过程中特别重要。

研究人员说,增加诸如多巴胺,谷氨酸或神经肽等神经递质的浓度和扩散范围,可以使酒精的弱奖励特性变成强大的效应器,从而形成饮酒习惯,最终导致某些人成瘾。了解并最终扭转这些变化可以帮助开发更有效的治疗方法。

这项转化研究表明,经常喝酒的人和大鼠的大脑灰质中的平均扩散率更高。这些改变在大鼠开始饮酒后不久出现,在啮齿动物和人类中持续禁欲,并且与小胶质细胞对侵略者如酒精的反应所解释的细胞外空间屏障的强烈减少有关。

在去年4月发表于《美国医学会杂志》(JAMA Psychiatry)的先前论文中,同一组研究表明,即使停止饮酒,酒精仍会损害大脑。这项工作已经反映出由于酒精引起的大脑扩散性的增加,但是研究人员还不知道为什么。现在,西班牙阿利坎特这项新研究发表在《科学进展》上,通过证明扩散系数的增加是由于大脑免疫细胞的激活而解决的,从而解决了这个难题。

这项研究是在UMH-CSIC神经科学研究所,阿利坎特大学,瓦伦西亚理工大学,德国中央心理健康研究所,卡梅里诺大学(意大利)和查尔斯大学的研究人员与欧洲广泛合作的背景下进行的布拉格大学。

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